4711 116th St. SW, Mukilteo, WA 98275


Рождество


Рождество — день, который христиане отмечают в память о рождении Иисуса Христа. В Писании точная дата рождения не указана, не указано даже время года. Однако это время для нас приблизительно указано. В Евангелии от Луки показано, что пастухи находились со стадами в поле. Зимой же в Палестине скот в поле не пасут, так как в это время задувают сильные ветры, бывает мороз, да и травы в это время года нет. Александр Мень пишет: «Поскольку Рождество отнесли … ко дню солнцеворота, к 25 декабря, поклонение пастухов связывается в нашем представлении с зимним пейзажем. Действительно в Палестине снегопады в эту пору иногда бывают. Однако, как ни жаль расставаться с укоренившейся традицией, надо признать, что Евангелие ее не подтверждает. Св. Лука говорит, что Вифлеемские пастухи «жили под открытым небом и стерегли ночью стадо свое». А в декабре овец уже отправляли в укрытия. На пастбищах они находились с марта до ноября; следовательно, Иисус родился в этот промежуток времени».

Отсюда вопрос: откуда и как возникла христианская дата Рождества — 25 декабря?
В самые первые времена христианства обычая праздновать его в определённый день не было. Но уже к концу 4 века большинство церквей отмечало Рождество, хотя в разных местах это делали в разные дни. Пытаясь установить дату, использовали разные подходы. Первые христиане предлагали 2 января, 18 апреля, 19 апреля, 20 мая и 25 декабря. В конце концов Церковь приняла последнюю дату, поскольку она совпадала с языческим праздником сатурналий и зимнего солнцестояния.

Дело в том, что одновременно с распространением христианства в греко-римском мире происходило столь же быстрое распространение языческой религии: культа солнца. В семидесятых годах 3 века император Аврелиан сделал даже эту религию официальной религией всей Римской империи. Она прославляла солнце как источник жизни и потому — как высшую божественную силу. Главным праздником были дни зимнего солнцестояния, т. е. последние дни декабря, когда после наибольшего отдаления Земли от Солнца снова начинается наше приближение к нему, и соответственно — возрастание тепла и света, приближение к весеннему воскресению природы и торжеству жизни над зимним умиранием.

Культ солнца и стал последней великой религией приговоренного уже к смерти язычества, а праздник зимнего солнцестояния — последним большим языческим праздником.

В начале 4 века римский император Константин, сам бывший солнцепоклонником, обратился в христианство. Кончилась эпоха гонений, Церковь получила возможность свободно проповедовать свою веру. По вычислениям историков, в момент обращения Константина в христианство христиане составляли не больше 10% всего населения империи, причем принадлежали они почти целиком к городскому населению. Слой земледельческий был почти не затронут христианством. И, чтобы проповедь о Христе как о Спасителе донести до этих 90%, нужно было победить язычество, и не внешними, принудительными мерами, а изнутри, т. е. явив человеку не только превосходство христианства над язычеством, но и заключенную в нем универсальную и спасительную истину.

Главным методом обращения и стало использование христианами самих языческих верований: их очищение и наполнение христианским смыслом. В декабре язычники праздновали рождение, рождество солнца. И вот в этот день стали христиане праздновать рождество Иисуса Христа, праздновать его как рождение подлинного, духовного солнца. Христианство приняло привычную для язычников, для всей дохристианской культуры тему солнца как света и жизни и ее сделало раскрытием веры своей во Христа. «Вы верите в солнце,— как бы сказала Церковь миру,— но ведь само это природное, физическое солнце — символ, отблеск, орудие другого, высшего, духовного, Божественного Солнца — и в нем жизнь, свет, победа… Вы прославляете рождение солнца физического, мы зовем вас прославлять пришествие в мир Божественного Солнца, зовем вас от физического, видимого возвести ваш ум к духовному и невидимому».

Пришествие Христа ознаменовало начало последнего этапа исполнения Богом данного Аврааму обещания о том, что в семени его «благословятся все племена земные» (Быт.12:2;Галл.3:16). В эти дни Бог «говорил нам в Сыне» (Евр.1:2) и, когда «пришла полнота времени», послал к нам Сына своего (Галл.4:4). Воплощение Христа означает не только Его рождение, но и наступление мессианской эпохи—начало конца движущегося к вечности мира.

Так праздник Рождества Христова стал как бы исполнением того, что праздновало язычество: праздником события, завершающего, исполняющего чаяния, ожидания, верования всех людей. Всему тому, что вкладывал человек в поклонение солнцу: вере человека в смысл мира, в его разумность и божественность — всему этому христианство как бы дало имя — Христос. Так возник праздник Рождества Христова как одновременно и увенчание всех человеческих предчувствий и чаяний, всей неистребимой в человеке жажды смысла и добра, и в то же время — как начало новой религиозной эпохи. Эпохи уже не обожествления природы, а поклонения Тому, Кто над природой, хотя и отражен в ней».

С распространением христианства по Европе в рождественскую обрядность были включены элементы, унаследованные от языческих зимних празднеств, в частности остролист, омела и рождественская ёлка. Христиане ввели и новые элементы — рождественские ясли и пение рождественских гимнов. Рождество пришло на Русь в 10 веке вместе с христианством.

К середине 20 века Рождество стало всеобщим праздником, и его отмечают, так или иначе, во всех частях христианского мира. В предпраздничные дни в душах верующих осознание своей греховности соединяется с радостным ожиданием Спасителя. По словам Чарльза Диккенса, это время “…милосердия, доброты и всепрощения, это единственные дни в календаре, когда люди … свободно раскрывают друг другу сердца и видят в своих ближних таких же людей, как они сами”. В рождественские праздники люди стремятся быть лучше; это время, когда особую значимость получают христианские ценности, время свершения добрых дел. Рождество – праздник ожидания чуда. Как некогда свершилось чудо в Вифлееме, и родился Спаситель человечества, так оно должно вершиться ежегодно в этот день, и потому с таким нетерпением и взрослые, и дети ждут Рождество. В предрождественские дни весь мир поглощен приятными хлопотами, заполнен музыкой и залит разноцветными огнями

Анатолий Чуб